¿Qué se necesita para crear un futuro más inclusivo para los emoji?

En un estudio global de 7.000 usuarios de emoji, el 83% dice que es necesaria una representación más inclusiva de los usuarios en los emoji. Entonces, ¿cómo llegamos a ese futuro?

estudio global inclusivo para los emoji

By Paul Hunt

Posted on 04-15-2021

En la última década, los emoji se han convertido en una parte cada vez más integral de la comunicación digital para muchos de nosotros. 📈 Estas salpicaduras tipográficas de color son muchas cosas a la vez: un sistema de comunicación visual, una forma divertida y amigable de expresarnos y, en ocasiones, el cruce de culturas y la lucha por la igualdad y la inclusión, y creo que tienen el poder de crear un mundo más empático y compasivo. Como diseñador tipográfico y entusiasta de los emoji, he convertido la defensa de las voces subrepresentadas en el centro de mi trabajo. 🗣 Como parte de este esfuerzo, me uní al subcomité de emoji del Consorcio Unicode (ESC) como delegado de Adobe hace poco más de cinco años. En aquel momento, no tenía ni idea de que este sería el primer paso en un proceso muy gratificante de defensa de una mayor representación de género en los emoji, un viaje que culminó con un hito importante: el despliegue de representaciones inclusivas de género para todos los emoji humanizados en los sistemas operativos el año pasado.

Como dice el conocido refrán: “el medio es el mensaje”. Los medios que utilizamos para expresarnos nos ayudan a compartir nuestra narrativa personal, defendiendo nuestros valores e informando a los demás de la percepción que tienen de nosotros, todo ello con el objetivo de crear más empatía y compasión por nuestras causas personales. Con la finalidad de mejorar la comunicación, Adobe ha encargado un estudio global en el que se evalúan las percepciones de los usuarios de emoji sobre la capacidad del sistema de emoji para representar con precisión su yo físico, sus identidades culturales y sus preocupaciones personales, así como la forma en que les gustaría ver evolucionar el sistema de emoji para abordar estas cuestiones en el futuro. Es por estas razones por las que mantenemos una asociación continua con Emojination, que aboga por una biblioteca emoji más inclusiva y representativa y ayuda a otros a crear el cambio, a largo plazo.

percepciones de usuarios

Personalmente, los resultados de la encuesta de este año me han parecido sorprendentes, sobre todo porque los usuarios de emoji de todas las edades han respondido que se necesitan más opciones de representación para ayudar a comunicar importantes inquietudes personales, como localizar los referentes culturales, las identidades de género/sexo, y el espectro de capacidades de los usuarios. Sigue leyendo para saber más sobre los resultados de la encuesta y sobre cómo puedes participar para que los emoji sean más representativos en tu mundo en el futuro.

Un emoji vale más que mil palabras 🖼, pero sólo si encuentras el adecuado ☝🏽

Los emoji pueden ayudarnos a expresarnos de formas que las palabras a menudo no pueden. Los utilizamos para aproximar el tono de voz y los gestos: aspectos importantes que faltan por completo en muchas formas de comunicación digital. Los emoji han evolucionado para ayudarnos a llenar los vacíos emocionales cuando nos representamos a nosotros mismos online. Por eso es tan importante poder vernos representados en la biblioteca: si no somos capaces de expresarnos con precisión porque no podemos encontrar una representación emoji que nos parezca adecuada, entonces perdemos la oportunidad de compartir aspectos significativos de nuestra persona con las personas con las que nos relacionamos.

En la encuesta de este año, entrevistamos a 7.000 usuarios frecuentes de emoji de siete países: Estados Unidos, Reino Unido, Alemania, Francia, Japón, Australia y Corea del Sur. Si bien es cierto que hay algunas diferencias regionales, también hay muchas tendencias comunes destacadas: la gran mayoría de la gente (83%) dice que es necesaria una representación más inclusiva de los usuarios en los emoji. He aquí algunas de las conclusiones más importantes.

usuarios de emoji frecuentes

Hacer que los emoji sean más representativos de las diferentes culturas 🧕, edades 👴🏾, y etnias 🌍

Para las personas de los siete países analizados, la cultura fue la categoría número uno de emoji que los encuestados querían ver más incluida, seguida de cerca por la edad y la raza/etnia. Este es especialmente el caso de los encuestados que hablan más de un idioma y de la generación Z (el 41% de los cuales quiere ver la cultura mejor reflejada en las opciones de emoji).

Sólo la mitad de los usuarios globales de emoji sienten que su identidad se refleja adecuadamente en las opciones actuales de emoji (54%). Unos emoji más representativos, que incluyan diferentes culturas, grupos de edad y etnias, son fundamentales para ayudar a los usuarios de emoji a expresarse mejor. Esto va mucho más allá de la identificación personal: ayuda a las personas a expresar con precisión cómo se sienten. Si alguien no puede verse a sí mismo en la biblioteca de emojis, es posible que se abstenga de utilizar esta herramienta de comunicación.

emojis representativos

Las personas con discapacidad se sienten considerablemente excluidas ♿

Menos de la mitad de los usuarios de emoji con una discapacidad o impedimento se sienten representados en los emoji actualmente disponibles (37%). A algunos encuestados con discapacidad les gustaría ver más emoji que muestren más “objetos de ayuda”, basándose en las recientes incorporaciones como la silla de ruedas 👩🦼, el bastón 👨🏽🦯, o elementos como aparatos auditivos 🦻.

Al mismo tiempo, algunos encuestados con discapacidad consideraron que reducir su condición a un objeto podría disminuir su capacidad de expresarse con autenticidad. Está claro que los emoji tienen que abrirse paso para ayudar a las personas con discapacidad a sentirse mejor representadas.

¿Qué hay en un peinado, de todos modos? 💇🏾 Resulta que mucho

La personalización de los emoji por aspectos como el color de la piel ha hecho, sin duda, que el medio sea más inclusivo. Esto ha sido un desarrollo increíblemente exitoso, pero el apetito está ahí para más personalización. El peinado o el color del pelo, los accesorios, el tipo de cuerpo y el color de los ojos son las principales opciones de personalización que los usuarios de emoji dicen que reflejarían mejor su aspecto personal.

La mayoría de los usuarios globales de emoji personalizan sus emojis (55%) y desearían tener más opciones de personalización de emoji para reflejar mejor sus identidades personales (58%).

Además, casi siete de cada diez (68%) usuarios globales que se identifican como miembros de la comunidad LGBTQI2+ son propensos a personalizar su emoji, y el 72% desearía tener más opciones. En Estados Unidos y Reino Unido, el 85% de los usuarios de emoji negros, el 72% de los asiáticos y el 78% de los latinos dijeron que probablemente personalizarían su emoji.

La mayoría de los usuarios globales de emoji consideran que más opciones de personalización de los emoji pueden resolver las brechas de inclusión (78%).

Una biblioteca de emoji más inclusiva 👪 podría conducir a un mundo más inclusivo 🕊️

A pesar de los desafíos que quedan para hacer que los emoji sean más inclusivos, la gran mayoría de las personas, especialmente en las generaciones más jóvenes, creen que los emoji realmente tienen el poder de crear un cambio positivo en el mundo que nos rodea. El 77% de la generación Z y el 75% de los Millennials afirman que los emojis inclusivos pueden propiciar conversaciones positivas sobre cuestiones sociales. En los Estados Unidos y el Reino Unido, los usuarios de emoji negros (85%), asiáticos (85%) y latinos (77%) creen que los emoji enriquecen los debates importantes sobre estos temas.

persinalización de emojis

La mayoría de los usuarios globales de emoji consideran que más opciones de personalización de los emoji pueden resolver las brechas de inclusión (78%).

Otros grupos, en todo el mundo, muestran el mismo nivel, si no más, de optimismo por el poder de los emojis. Los usuarios LGBTQI2+ (63%), los usuarios de emoji con discapacidad (61%) y los usuarios de emoji multilingües (61%) dijeron que todos ellos confían en que los emojis puedan ser aún más progresistas en los próximos cinco años.

Los usuarios globales de emoji están muy entusiasmados con los nuevos emoji que son inclusivos desde el punto de vista del género y la cultura: persona alimentando a un bebé (# 1), té de burbujas (#2), persona con esmoquin (#3).

Los retos de los emoji: tamaño, detalle y escala 🔍.

Los resultados de la encuesta engloban muchas tendencias que he observado a lo largo de los años en mi experiencia con los emojis. Mientras trabajaba en la inclusión de personas de género en el estándar Unicode, me di cuenta de que -como cualquier forma de representación- los emoji tienen su propio conjunto de limitaciones. En particular, los emoji son muy pequeños, y sólo se puede incluir una cantidad limitada de detalles en un carácter de imagen. Mientras investigaba ese proyecto, me preguntaban a menudo cómo crear una representación verdaderamente inclusiva del género dentro del formato emoji. Al final, descubrí que tendemos a confiar mucho en el peinado como característica destacada de la expresión de género. Así que no me sorprendió descubrir que el peinado y el color del pelo eran partes tan importantes de la identidad para los encuestados. Cuando se trata de detalles más pequeños, como el color de los ojos, estamos hablando de manipular sólo unos pocos píxeles, y es difícil hacerlo de forma significativa.

Creando un futuro más inclusivo para los emoji 🤲🏿

¿Tienes una idea que crees que mejoraría el sistema emoji? 🤔 Si es así, todo se reduce a exponer tu caso y convencer al Consorcio Unicode de que un cambio aparentemente pequeño puede tener un impacto realmente grande. Afortunadamente, si tienes un emoji que te gustaría ver o una opción de personalización que crees que debería implementarse para que el emoji sea más inclusivo, hay aliados y recursos que pueden ayudar. No tienes que hacerlo solo. Emojination es una organización que se dedica a ayudar a la gente a elaborar propuestas sólidas de nuevos emoji que hagan de nuestro mundo digital un lugar más representativo (por ejemplo, apoyando el trabajo del creador de Boba Tea Emoji y Dumpling Emoji, Yiying Lu), y Adobe se enorgullece de apoyarlos.

Global emoji

Emojination es una organización de base comunitaria con cinco años de vida -cuyo lema es “Emoji por el pueblo, para el pueblo”- que ayuda a los buscadores de emoji a navegar por el complicado y arduo proceso de aprobación de Unicode.

“La ayuda de Adobe ha sido fundamental para que Emojination lleve cinco años luchando por unos emojis más inclusivos y representativos, ya que nos permite ofrecer apoyo a las personas apasionadas que presionan para verse representadas a sí mismas y a sus culturas, lo que ha dado lugar a emojis para el sari, el hijab, el boomerang, la piñata, la muñeca matrioska, el tambor largo, la arepa y el té de burbujas”, Jennifer 8. Lee, cofundadora de Emojination, dijo al reflexionar sobre su actual asociación con Adobe.

Emojination con Adobe

Todo esto se reduce al gran reto que tenemos ante nosotros: ¿Cómo vamos a cambiar nuestra cultura para ser más inclusivos y amplificar las voces de aquellos que, tradicionalmente, han sido desatendidos, subrepresentados y, a veces, ignorados? ¿Cómo podemos pensar en las personas que tienen historias importantes que contar, que necesitan ser escuchadas, y permitirles compartir sus puntos de vista?

La tecnología no lo hará por sí sola: depende de nosotros hacer este cambio. Mi esperanza es que los emoji puedan ayudar a crear más compasión en todos nosotros, y por eso me alegra ver mucho optimismo en los resultados de nuestra encuesta. Puede que sea mi visión excesivamente optimista de estos pequeños personajes de dibujos animados, pero tengo la esperanza de que, al hacer que nuestros sistemas de comunicación interpersonal sean más inclusivos, podremos vernos y entendernos mejor, empatizar más con los demás y crear una cultura más cooperativa que valore la fuerza que proviene de valorar las diversas experiencias y voces.

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